Groot-Brittannië

Shut Up Places

Shut Up Places

Het stikt hier van de Highland midges. Overal ligt veen. Er zijn weinig paden, geen hutten en de meeste dagen is het beestenweer. Maar wat een grandioos geweldig gebied om rond te zwerven. Te voet en per kano. Noordwest Schotland, Inverpolly Lochs. Verder in detail zou ik niet willen gaan. Gewoon omdat er nu eenmaal gebieden moeten blijven zonder facebookvotes, die niet viral gaan, plekken waarvoor je zèlf de topkaart moet raadplegen, zonder gpxfiles van voorgangers. Plekken die zó mooi zijn dat ze weliswaar niet geheim maar zeker niet overlopen moeten zijn. Onbekend bij het grote publiek, gewaardeerd...

» Lees dit blog

Buitenstebinnen

  • 13 juli 2017
Buitenstebinnen

Samen met je hond door de bergen betekent met andere ogen kijken. Kijken is ineens geen registreren meer. 'Naar buiten is naar binnen gaan' beweerde de Schotse John Muir. Muir was oprichter van de eerste Amerikaanse nationale parken, iemand die de waarde van wilde plekken begreep en wilde bewaren voor wie na hem kwam. Op mijn manier wil ook ik die waarde van wilde natuur vastleggen en doorgeven. En we hoeven er lang niet altijd ver weg voor te reizen. Relatief dichtbij huis ligt een verrassend wilde bergwereld en het enige wat we hoeven doen, is de gebaande paden verlaten en ons onderdompelen...

» Lees dit blog

QualityTime

  • 21 juni 2017
QualityTime

Samen met Herschel door de Schotse Hooglanden struinen, tentje in de rugzak en proviand voor een kleine week. Geen vooraf uitgestippelde route maar het spoor min of meer door husky en camera laten bepalen. Meer plan-vooraf was er niet. Bijzonder dat het doel (nu eens) niet de afgelegde afstand of het specifieke traject is, maar uitsluitend het samen-zijn in ruige natuur. Verfrissend hoe alles dan ineens tot de essentie verscherpt. Deze dagen samen waren stil maar toch boordevol communicatie. En snaai-spelletjes natuurlijk: 'tikkertje-rond-de-tent' of 'zoek-je-snoep'. Die woordeloze band, onvoorwaardelijk...

» Lees dit blog

De filmtrailer, de theaterlezingen & het boek…

  • 7 december 2014
De filmtrailer, de theaterlezingen & het boek…

Repo & cursus: Schotland – Ben Nevis’ backcountry

  • 5 juni 2014
Repo & cursus: Schotland – Ben Nevis’ backcountry

Terwijl dé Ben haast continu door bestegen en afgedaald wordt, rij na rij, groep na groep - liggen de bergen achter Ben Nevis in volslagen stilte. Vanaf Speanbridge lopen we het gebied in en al na anderhalf uur verlaten we het pad, om er de rest van de week niet meer op te komen. We volgen rivierdalen, bergruggen, passen en graten, zoals over de ruige Grey Corries en over de groenere Mamores Ridge. Ongelofelijk, hoe de wereld verandert als je van het pad af slaat: natuurlijk wordt het zompiger, hobbeliger, gatenrijker en steiler maar tegelijk wint het aan wilderniservaring, ruimte en stilte....

» Lees dit blog

LAW’s & andere voorbereidingen

LAW’s & andere voorbereidingen

Het voorafgaande traject is meestal minstens zo boeiend als de tocht zelf, dat geldt voor expedities én voor ultralopen. Door die twee min of meer aaneen te smeden, krijg je helemaal voorpret... In elk geval houdt het Kungsleden Ultra Trail plan me al enige tijd in zijn greep. Wat zijn zoal de voorbereidingen: Training Om straks gedurende een week dagelijks 70-80 km te kunnen rennen met bepakking (7 kg rugzak), train ik vooralsnog om de dag. Inmiddels zit ik op 30-40 km trainingen, waarbij ik nu wekelijks 1 training van 60-80 km doe. Liefst over een mooi traject, zoals vorige week een deel...

» Lees dit blog

Reportage: Dwars door Groot-Brittannië

  • 4 april 2014
Reportage: Dwars door Groot-Brittannië

Avontuur in stilte Eén blik op de autokaart van Engeland en Wales en je ontwaart een spaghettiklont van wegen. Wat in hemelsnaam, denk ik daar te vinden?! Niemand die het me rechtstreeks vraagt. Maar zo’n vraag stelt zich ook non-verbaal via een combinatie van wenkbrauwen en mondhoeken. Avontuur op een overbevolkt eiland, uhuh.  Groot-Brittannië is heus niet klein maar op een eiland waar 63 miljoen mensen wonen naar intense natuurbeleving zoeken lijkt bij voorbaat gedoemd te mislukken. Daarnaast ontbeert het Britse eiland onmiskenbaar de afgelegenheid van Nova Zembla, de ontoegankelijkheid...

» Lees dit blog

The week after…

The week after…

De roes van John O' Groats is over. Maar als ik er nog aan terugdenk... schiet ik spontaan weer in de lach. Die champagne was natuurlijk bepaald bevorderlijk voor het heerlijke zweefgevoel dat toch al bezit van je neemt als je na heel veel moeite en tijd iets voor-jezelf-bijzonders bereikt hebt. Dat intens blije gevoel stroomt met bakken door je heen. En juist dat dan samen met Frank en Herschel kunnen delen - ja ook Herschel stond van blijheid op z'n kop - was alleen al alles waard. Langzaam, rustig aan, terug naar huis gereden (oei wat lijkt alles ineens ver, zelfs met de auto...), onderweg...

» Lees dit blog

Dag 48 – Finale Finish Fanfare

Dag 48 – Finale Finish Fanfare

Na een zalig zachte warme nacht (waarbij de koekoek me in slaap zong, wat bijzonder ontroerend was omdat ik hem voor 't eerst al in Exmoor hoorde en aldus mag de koekoek met recht vogel-van-de-reis genoemd worden) op een bedje van hoogpolig veenmos, vertrek ik bij het vroege ochtendlicht. Vroeg opstaan is deze reis nooit een straf geweest, vaak de mooiste licht-omstandigheden en de indrukwekkendste vogelconcerten voor mij alleen. Ik heb zo'n kriebel in mijn buik. Alsof je weer vijf bent en voor het eerst beseft wat jarig-zijn betekent. Nee, geen bergen met kadootjes (gelukkig ook geen medaille...

» Lees dit blog

Dag 47 – Terugblik

Dag 47 – Terugblik

Na een koude nacht (vorst op de grond en ijs op het tentdoek) ben ik blij dat het weer licht begint te worden, zodat ik weer in beweging kan komen (en warm zal worden). En wat voor licht! Deze dag kan niet meer stuk. Wat niet wil zeggen dat alles van een leien dakkie gaat. Dagen achtereen zo'n 60 km afleggen, het blijft een opgave en geen meter is hier gratis, ik huppel echt niet naar het einde (hooguit van binnen natuurlijk), zo werkt het simpelweg niet. Eerst schijnt de zon, dan schuift er een urenlange wolk voor, daarna waait het en tenslotte gaat het hozen. Ondertussen is het landschap nog steeds...

» Lees dit blog